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Visualizzazione dei post da Luglio, 2016

Frederick II and his castles: the Castle of Gioia del Colle

Versione italiana
"Many many years ago, in a land between the sea and hills, there were a castle, a jealous king and a beautiful princess penned in a tower". 

How many tales may begin in this way. But the story of Bianca Lancia, the woman loved by Frederick II and mother of three of his children, isn't a fairy tale. A happy ending neither, but it represents one of the darkest and the most dramatic events that tradition links to the Stupor mundi. There aren't certain sources, but a chronicle of that time, the father of Bonaventura from Lama, tells this. Bianca Lancia, the emperor's young lover, lived in the castle of Gioia del Colle, pregnant with Frederick's son, Manfredi, when an accusation of betrayal questioned the paternity of the baby. The emperor, mad with jealousy, ordered to close the woman in a tower of the castle until she gave birth to the child. When he was born, the resemblance with the sovereign freed Bianca from any doubts. But the affront and th…

Federico II e i suoi castelli: il Castello di Gioia del Colle

English version
“Moltissimi anni fa, in una terra tra il mare e le colline, vi erano un castello, un re geloso e una bellissima principessa rinchiusa in una torre”.


Frederick II and his castles: the Castle of Trani

Versione italiana

After Andria and Barletta it’s the turn of Trani. Here too, there’s a castle made built by Frederick II, perhaps one of the most relevant, seen its importance from a strategic point of view, but also because you can appreciate its original structure.
This time I’ve not been guided, but I showed the beauties of Trani to an American friend, a monk (you’ll understand later why this detail is necessary) who was in Apulia for a wedding. You know, we seized the moment.


Unlike the castle of Barletta, which has been built on a Norman building, that one of Trani was thought and made built by Frederick II. It’s located in the roadstead of Trani, that is to say, in a lower area compared to street level, on a bedrock directly over the sea. It may seem strange, but this position was optimal to protect the castle, if you consider that the seabed is also quite low, and it could become a danger for ships, which risked to run ashore. Practically, the environment naturally protected the …

Federico II e i suoi castelli: il Castello di Trani

English version
Dopo Andria e Barletta è arrivato il momento di Trani. Anche qui c’è un castello voluto da Federico II, forse uno dei più rilevanti, considerata la sua importanza dal punto di vista strategico, ma soprattutto perché è possibile apprezzarne la struttura originaria. Questa volta non sono stata guidata, piuttosto sono stata io a mostrare le bellezze di Trani a un amico americano, un frate (si capirà in seguito il perché è necessario questo dettaglio) in visita in Puglia per un matrimonio. Come dire, abbiamo colto la palla al balzo.

A differenza del castello di Barletta, che nacque su un impianto normanno, quello di Trani venne concepito e fatto costruire da Federico II. Si trova nella rada di Trani, cioè in una zona più bassa rispetto al piano stradale, su un basamento roccioso direttamente sul mare. Per quanto strano possa sembrare, questa posizione era ottimale per difendere il castello, se si considera che il fondale marino è anche piuttosto basso, diventando un perico…

Frederick II and his Castles: the Castle of Barletta

Versione italiana


Now, it’s the turn of the castle of Barletta, another of the famous forts of Frederick II that were part of castle network, which we talked about in the previous post.  For this visit I had the good company and guide of a friend from Barletta, a guy who transmitted to me the love for his town while he was accompanying me to the discovery of the historic centre.  Seeing a place through the eyes of those who live it and appreciate it, in my opinion, is the best way to discover it.
Back to the castle, nowadays it's the focal point of the life of Barletta, especially during summer.  Just think of that fact that it faces the sea and during the hot season a walk along the promenade is a  rule.  
Leaving back the streets of the historical centre and overstepping the bell tower of the Cathedral, the vision of the fortress opens in front of you, solid and impressive, one of those buildings that just looking at them make you feel protected from everything.  As a buttress  to …

Federico II e i suoi castelli: il Castello di Barletta

English version

È giunta la volta del castello di Barletta, un'altra delle famose fortezze di Federico II che facevano parte della rete castellare di cui abbiamo parlato nel post precedente. Per questa visita ho avuto l’ottima compagnia e guida di un amico barlettano, un ragazzo che mi ha trasmesso tutto l' amore per la sua città mentre mi portava alla scoperta del centro storico. Vedere un posto attraverso gli occhi di chi lo vive e lo apprezza, a parer mio, è il modo migliore per scoprirlo.
Tornando al castello, oggi è il punto nevralgico della vita barlettana, soprattutto durante l’estate. Basti pensare che si affaccia sul mare e durante la stagione calda una passeggiata sul lungomare è una regola.
Lasciandosi alle spalle le strade del centro storico e oltrepassando il campanile del Duomo, si apre la visione di questa fortezza, massiccia e imponente, una di quelle costruzioni che solo a guardarle ti fa sentire protetto da tutto. A fare da contrafforte a questa potenza c’è l…

Frederick II and his castles: Castel del Monte

Versione italiana

If there’s a historic period that I prefer, it’s the one of Middle Ages, in particular linked with Apulian history, when it was governed by the very famous Frederick II, also known as the Stupor Mundi  or the Puer Apuliae. No surprise especially for this last nickname, as it seems that Frederick fell in love with Apulia when he visited it in 1221 ( and how could we blame him?) and saw this land rich in woods and rivers. Considering that the region was and still is  in a strategic position, it was not a surprise that in 1223 the sovereign moved the capital of his kingdom, the Kingdom of Sicily, from Palermo to Foggia. Let’s say it, this interesting man did a lot for Apulia: that was one of the most prosperous period of this territory. He stimulated the agri-food production with the spread of massarie regie, trade and communication inside the kingdom thank to a castle network. Here, castles, perhaps the thing of that period that has reached us that arouse most of fascin…

Federico II e i suoi castelli: Castel del Monte

English version


Se c’è un periodo storico che preferisco , quello è il Medioevo, in particolare associato alla storia della Puglia, quando questa era governata dal celeberrimo Federico II di Svevia, conosciuto anche come Stupor Mundi o Puer Apuliae. Non c’ è da stupirsi soprattutto per quest’ultimo soprannome, infatti Federico pare si innamorò della Puglia quando la visitò nel 1221 (e come dargli torto?) e vide questa terra ricca di boschi e fiumi. Considerando che la regione era ed è tuttora posta in una posizione strategica, non meraviglia che nel 1223 il sovrano spostò la capitale del suo regno, il Regno di Sicilia, da Palermo a Foggia. Diciamolo, quest’uomo così interessante fece tanto per la Puglia: quello fu uno dei periodi più floridi per questo territorio. Incentivò la produzione agro-alimentare con la diffusione di massarie regie , il commercio e la comunicazione all’interno del regno grazie a una rete castellare. Ecco, i castelli, forse la cosa che è arrivata fino a noi di qu…

A bit of refeshment in Palermo: The Botanical Garden

Versione italiana

This summer, suddenly blown up, is making us gasp here in Apulia. Sometimes a bit of  wind blows and  it seems to give you a bit of relief, until you realize you have welcomed with open arms a rush of warm air.